¿Ya has ido a Cuba? ¿Piensas ir? En cualquier caso, seguro has oído escuchar sobre los “Paladares”. En este artículo conocerás su origen.

Hoy en día la palabra “paladar” cobra un significado muy peculiar, decirla equivale al restaurante, merendero o cafetería. Resulta curioso pues, según se referencia[1], cobra este significado solo en la isla.

El origen data de los años 90 del pasado siglo, momento en que en el país se vivía el inicio de la gran crisis económica que persiste todavía, aun cuando ya no le llamen “período espacial”. En aquellos días se transmite una telenovela brasileña, “Vale todo” [2]. El éxito estrepitoso de su protagonista fue la génesis, ella llegó a ser dueña de una cadena de restaurantes luego de iniciarse vendiendo bocadillos caminando por la playa Río de Janeiro y su primer restaurante lo llamó “Paladar” en alusión directa al sentido del gusto.

Regina Duarte, una de las actrices brasileñas más famosas, como Raquel Acioli en la telenovela "Vale Tudo".

La transmisión de esta telenovela coincidió en época con la primera emisión de licencias para el trabajo cuentapropista en Cuba, por lo que el público cubano bautizó así a los entonces establecimientos de nuevo tipo, donde se vendían alimentos ligeros. Quizás con la ilusión no confesada de llegar a ser grandes empresarios como el personaje encarnado en la telenovela por la reconocida actriz brasileña Regina Duarte.

Surgen así las “paladares” en la isla mágica, ¡los primeros restaurantes privados en casi 30 años! Pero curiosamente no son solo restaurantes, sino que cualquier lugarcillo de propiedad privada donde se vende comida puede ser considerado válido a incluir en la definición creada por los cubanos.

Restaurante estatal del Hotel Los Caneyes en Santa Clara, Cuba.

Si al llegar al país te dicen que te llevarán a un “paladar” solo tendrás muy claro dos cosas: que irás a un lugar donde podrás comer y que ese lugar es privado. Generalmente te sentirás bien atendido, incluso por los propios dueños, pues casi siempre llevan el negocio en familia. Aunque actualmente hay muchos “paladares” que han elevado el nivel y se han convertido en negocios más grandes, contratan a empleados y llegan a estar considerados entre los restaurantes más renombrados y referenciados del país.

Estos lugares pueden ofertar desde las típicas comidas cubanas hasta variantes más elaboradas que incluyen diversos tipos de cocina en salones especialmente concebidos o modificados para la actividad. Igualmente, ofrecen la muy popular en Cuba comida italiana. Además, han ido apareciendo propuestas más ambiciosas que mezclan la cocina local con elementos mediterráneos e internacionales en general.

En los inicios eran lugares casi exclusivos dentro de la populosa Habana o de los sitios netamente turísticos pues los precios son elitistas, no asequibles para un ciudadano medio. Hoy puedes encontrar “Paladares” en toda la isla, hasta en los lugares más recónditos de las montañas o la geografía más intrincada de la isla.

Algo que también puedes tener en cuenta es que casi siempre que vayas a una “Paladar” puedes recibir mejor atención que en lugares similares que sean estatales, además en ellos siempre puedes encontrar más variedad de platos y mejor elaborados.

Por todo lo que te comento en este artículo, por la idiosincrasia que encuentras en sus estilos, variedad y calidad, no puedes visitar Cuba sin que conozcas los “Paladares” más lujosos o sencillo, curiosos y originales, donde siempre puedes encontrar delicias por degustar. Eso sí, tendrás que valorar cuanto quieres o puedes gastar, porque cada uno de estos lugares las cosas son diferentes, ¡te puedes sorprender!

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