El presidente estadounidense, Barack Obama, asistirá a un partido de béisbol durante su histórica visita a Cuba a finales de este mes, un espectáculo simbólico de amistad entre las dos naciones, según confirmó Ben Rhodes, asesor principal del presidente.

Lo que parecía improbable, sucederá muy pronto. Un presidente de los Estados Unidos de Norteamérica viajará a Cuba. Esta será la primera visita oficial de un presidente estadounidense después del triunfo de la Revolución Cubana en 1959.

Y como símbolo de la normalidad de las relaciones diplomáticas entre ambos países los Rays de Tampa Bay, una organización de las Grandes Ligas jugará en Cuba el 22 de marzo por primera vez desde que los orioles de Baltimore lo hicieran en 1999, y en dicho juego se asegura que estará presente el presidente de los Estados Unidos, Barack Obama.

Esta será la primera ocasión en los últimos 88 años que un presidente de Estados Unidos pisa territorio cubano, pues el último mandatario en hacerlo fue Calvin Coolidge quien el 16 de enero de 1928 acudió a la VI Conferencia Panamericana.

La visita de Obama estará también aderezada con la presencia del Comisionado de las Grandes Ligas, Rob Manfred, ambos estarán presentes en el duelo que los Rays de Tampa tendrán ante la selección cubana el 22 de marzo en el Estadio Latinoamericano de La Habana.

El hecho motivará también el interés por una modalidad de turismo que da sus primeros pasos en Cuba: el turismo deportivo. Más allá de los pequeños grupos de turistas canadienses que asisten a los juegos de béisbol de la Serie Nacional cubana está será la primera vez que una gran masa de fanáticos se traslade hacia la isla para presenciar un espectáculo deportivo desde los Juegos Panamericanos de La Habana en 1991.

Estadio Augusto César Sandino is a multi-use stadium in Santa Clara, Cuba. It is currently used mostly for baseball games and is the home stadium of Villa Clara Naranjas. The stadium holds 20,000 people.

El periodista del diario Tampa Bay Times, Marc Topkin, reveló que existe la posibilidad de que Obama sea quien haga el lanzamiento de la primera bola en la ceremonia previa al encuentro.

“Ir a Cuba a esta exhibición dará a los Rays una extraordinaria oportunidad. Serán parte de un momento histórico no únicamente en el deporte sino en la política mundial y en las relaciones internacionales dado los planes tentativos del presidente Obama de asistir y posiblemente lanzar la primera bola” escribió Topkin.

Por lo que en La Habana esperan la visita de miles de seguidores de Tampa Bay Rays, el segundo equipo más popular de la Florida. Si usted quiere viajar a La Habana para la visita de Obama y el histórico juego de béisbol este es el mejor momento (reserve aquí).

Por su parte el periodista Yodenis Masó de Cubavisión Internacional confirmó a Soulidays que la dirección de prensa del Instituto Nacional de Recreación y Deportes (INDER) solicitó un listado de los periodistas que cubrirán el evento para la acreditación debido a la máxima seguridad en el estadio por la visita de Obama.

Un reporte del portal Cubadebate asegura que el Estadio Latinoamericano está siendo remodelado para el encuentro, y entre las áreas en las que se trabaja a marchas forzadas están el techo, las gradas, los clubhouse, las cabinas de radio y televisión, el drenaje del campo, el alumbrado y el relleno protector de las bardas, además de la pintura exterior del inmueble.

Según Marc Topkin, en el Tampa Bay Times, la MLB: “está haciendo lo posible para hacer que el viaje valga la pena para los Rays al pagarle 10 mil dólares como estipendio a cada jugador que vaya”.

En 2014, Obama se reunión con Raúl Castro, presidente de Cuba, para anunciar el restablecimiento de las relaciones diplomáticas, las cuales estuvieron rotas por más 50 años. El 20 de julio de 2015 se realizó la reapertura de embajadas en Washington y en La Habana, lo que materializó el progreso de las relaciones entre los dos países, que han avanzado con acuerdos comerciales y diplomáticos.